A - Le hollandais volant

Le Hollandais volant est l'origine de nombreuses légendes et peurs maritimes. Sa légende est connue de tous : "Les marins de toutes les nations croient à l'existence d'un bâtiment hollandais dont l'équipage est condamné par la justice divine, pour crime de pirateries et de cruautés abominables, à errer sur les mers jusqu'à la fin des siècles. On considère sa rencontre comme un funeste présage."

Les marins racontent avoir vu un vaisseau volant naviguant sur les flots. Ce mythe est surement expliqué par un mirage supérieur. En mer, les conditions météorologiques sont favorables à la formation de mirages. Ainsi, ce bateau volant est le reflet d'un bateau bien réel situé derrière la ligne d'horizon. L'observateur situé en mer voit le bateau en l'air à cause d'un mirage supérieur. L'eau est plutôt froide en mer tandis que l'atmosphère peut être lourde, les conditions sont réunies pour la création d'un mirage supérieur, de l'air froid a la surface et de l'air chaud un peu plus haut. Cela s'explique par le simple schéma ci-dessous:

 

 

 Comme ce mirage n'apparait que dans des conditions de tempête, il est certes normal que les marins l'aient l'apparenté à un funeste présage. On croit voir un navire volant au dessus des flots, mais ce n'est que l'interprétation de l'oeil qui reçoit l'image du bateau situé derrière la ligne d'horizon, avec un rayon lumineux dévié par un mirage supérieur.

 

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